Dos libros sobre las ciudades como sujeto político

El análisis de las ciudades se puede afrontar desde muchos puntos de vista. Al hablar sobre ciudades y sociología urbana, muchas veces se entiende el estudio sobre el espacio urbano o los procesos de diseño de las ciudades, es decir, del espacio físico que las define. Se asimilar sociología urbana a urbanismo. Desde los años 70 con el giro espacial en las ciencias sociales impulsado por los geógrafos críticos, la relación entre el espacio físico y las relaciones sociales ha sido un tema central (ya lo era, bajo una perspectiva ambientalista, bajo la Escuela de Chicago de los años 30). Por otro lado, la cartografía de las desigualdades sociales y la concentración de crecimiento económico en determinados lugares, la detección de barrios vulnerables y la dimensión territorial de la desigualdad en las regiones metropolitanas son también cuestiones centrales en el desarrollo de la disciplina.

Sin embargo, la sociología urbana incluye también un análisis de las ciudades como sujetos políticos, actores colectivos formados por los habitantes de la ciudad y sus relaciones de poder siempre conflictivas. En las ciudades se forjan proyectos de desarrollo económico por parte de intereses privados con apoyo o no de los poderes públicos, se forjan estrategias de desarrollo local amplias y se despliegan políticas locales para la cohesión social. El conflicto entre la constelación de actores dentro de la ciudad (el gobierno local, empresas, asociaciones ciudadanas, fundaciones, instituciones culturales, partidos políticos etc.) da lugar a consensos hegemónicos sobre el desarrollo y el futuro político de la ciudad.Las ciudades, además, defienden sus intereses ante otros niveles de gobierno y tratan de obtener la mayor autonomía posible, ocasión que han aprovechado en el proceso de globalización y de integración europea.

Es desde esta perspectiva,que es la que me es propia, que quiero proponer algunas lecturas sugerentes en las que ando metido (como no he venido a hablar de mi libro, no citaré de nuevo El momento de la ciudadanía, aunque conecta con los dos libros que expongo a continuación)

La Democracia Urbana: Una Vieja Historia

de Henri Pirenne, editado por Capitan Swing

henriPirenne_150ppp-450x702Sin tener una colección específica sobre el tema, Capitán Swing viene editando una serie de libros de temática urbana de gran interés. A las reediciones de El Derecho a la Ciudad de Henri Lefebvre y de Muerte y Vida de las Grandes Ciudades de Jane Jacobs se le suma la edición en castellano de este libro sobre la historia de las ciudades de los Países Bajos del historiador urbano Henri Pirenne (1862-1935). El libro narra la organización colectiva dentro de las ciudades de los Países Bajos a través de mecanismos democráticos. La tesis de Pirenne se asemeja así a la Weber, aunque hay algunas diferencias. Para Pirenne, el surgimiento de las ciudades se explica como una reacción a los primeros capitalistas, comerciantes que exportaban al por mayor y cuya actividad se fue regulando para proteger la producción local. El surgimiento de las ciudades sería, pues lo que Polanyi describiría más tarde como un contramovimiento.

La obra de Pirenne ha llevado luz sobre el papel y evolución de las ciudades en la edad media y la reconfiguración de la red urbana europea con la caída del Imperio Romano, si bien en este libro se centra en ciudades del norte y, si no voy equivocado, en general en su obra le presta una atención menor al sur, con la excepción notable de Italia.

La España de las ciudades: El Estado Frente a la Sociedad Urbana

de J.M. Martí Font, editado por EDLibros

La España de las ciudades 132X210 (O final).inddHay relativamente pocos textos que hablen de las ciudades españolas desde la perspectiva que se ha expuesto anteriormente. El debate territorial en España se ha centrado en el papel de las autonomías, quedando en un segundo plano el papel de los gobiernos locales y la organización de los intereses colectivos dentro de las ciudades. El desarrollo y consolidación del Estado de las Autonomías ha impuesto un sistema de gobernanza con poca financiación para los ayuntamientos, cosa que les ha hecho depender de buscar formas imaginativas de encontrar recursos, entre las que ha destacado el desarrollo de grandes eventos que han forzado a las administraciones autonómicas y central a invertir en la ciudad. La burbuja especulativa y el modelo de desarrollo económico han potenciado determinados actores económicos sobre otros, y cada ciudad arrastra su propia historia que condiciona sus opciones de futuro.

El libreo de Martí Font es un alegato en favor del poder y la capacidad de gestión de las ciudades, repasando la situación económica y sociopolítica de las principales regiones metropolitanas españolas, sus conflictos internos y las posibilidades de la política local para articular políticas de inclusión social y crecimiento económico. El libro va más allá proponiento una redifinición del Estado español que ponga a las ciudades en el centro: una iberia de las ciudades. Un servidor compra la tesis.

Que tengáis un feliz día del libro, i bon Sant Jordi!

 

 

 

 

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El momento de la ciudadanía: innovación social y gobernanza urbana

El momento de la ciudadaníaGracias a Los Libros de la Catarata, acaba de salir publicado el libro que recoge los resultados de nuestra investigación en los últimos tres años, el proyecto INNOSOGO (Innovación social y gobernanza urbana: Nuevos retos para ciudades en transformación). En el proyecto buscábamos analizar el surgimiento de iniciativas ciudadanas por la justicia social y el fortalecimiento de derechos de ciudadanía social y política, y como estas iniciativas conectaban o no con la administración. El proyecto comparaba estas iniciativas en cuatro ciudades españolas: Barcelona, Bilbao, Madrid y Zaragoza, centrándose en iniciativas para el empleo, la participación y la obtención de recursos.

Con un año de proyecto a las espaldas vinieron las elecciones municipales de 2015, cambiando el contexto político y la administración en tres de las cuatro ciudades analizadas: Barcelona, Madrid y Zaragoza. La llegada de nuevas fuerzas políticas ‘del cambio’ hacía crecer el interés de nuestra investigación, puesto que los nuevos consistorios proponían una mayor centralidad de la ciudadanía y una renovada agenda social y redistributiva.

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Gobernar la Barcelona real: Maragall y el derecho a la ciudad metropolitana

El pasado jueves se presentó el segundo libro de la colección Llegat Pasqual Maragall, impulsada por la Fundació Catalunya Europa. El libro en cuestión es Governar la Barcelona real: Pasqual Maragall i el dret a la ciutat metropolitana de Mariona Tomàs Fornés, compañera de la Universidad de Barcelona y experta en gobernanza metropolitana. El libro, de libre distribución, se puede descargar en PDF el siguiente link y se puede solicitar gratuitamente a la fundación.

La colección se inauguró con el libro “Catalunya xarxa de ciutats” un libro sobre Pasqual Maragall y el municipalismo que escribió el autor de este blog. Si en el primer libro se daba una visión transversal del pensamiento de Maragall, pensamiento basado en la colaboración en red y que se podía aplicar a distintas escalas, en este segundo volumen se analiza más en profundidad el intento de Maragall de articular un gobierno metropolitano que a la vez respetara la autonomía de cada uno de los municipios que forman el área metropolitana.

La historia de este intento es la misma que la de la mayoría de gobiernos metropolitanos de la época: en 1987 el gobierno de la Generalitat encabezado por Jordi Pujol, viendo un contrapoder en la Corporación metropolitana de Barcelona decide suprimirla y establecer una nueva ordenación territorial basada en las comarcas, a la vez que da un papel central al gobierno de la Generalitat en términos de planificación urbanística en el contexto de los Juegos Olímpicos que se tienen que organizar al cabo de cinco años. Sin embargo, el gobierno metropolitano chocaba también con los intereses de los alcaldes de los pequeños y medianos municipios que recelaban del poder de Barcelona personificado en su alcalde, Pasqual Maragall.

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“Catalunya xarxa de ciutats” un libro sobre Pasqual Maragall y el municipalismo

Recientemente se ha publicado el resultado de la investigación que llevé a cabo sobre Pasqual Maragall para la Fundació Catalunya Europa: Catalunya xarxa de ciutats: el municipalisme de Pasqual Maragall i el seu impacte en la governança de Catalunya (Cataluña red de ciudades: el municipalismo de Pasqual Maragall y su impacto en la gobernanza de Cataluña).  Bajo este título farragoso hay una investigación que trata de demostrar varias cosas que me parecía interesante destacar en este blog y que tienen que ver con los estudios urbanos, con el papel de los municipios y con los debates sobre la reorganización territorial o incluso la forma en la que los partidos se organizan territorialmente. La clave del asunto reside en el papel que el municipalismo juega en el pensamiento progresista en España y como eso se plasma de forma específica en Cataluña. Resumo los principales hallazgos en tres puntos.

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Debates on the Urban Revolution and polycentrism

Synekism and the origin of cities

Recently I have been working on the concept of Urban Revolution and reading a lot on the origin of cities. In the thirties of the past century, the archaeologist Gordon Childe proposed the theory of an urban revolution taking place after the neolithic (that is agricultural) revolution. He analysed archaeological data from ancient cities and reconstructed a sequence in which the existence of a surplus allowed for more complex division of labour and the emergence of cities. The hypothesis is so widely extended that is accepted as a conventional wisdom.

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Merry Christmas post: Summary of the year in Changing cities

In order to celebrate the end of the year and to wish you all merry Christmas, I summarise what I have done so far, and what has happened in cities and urban studies around me.

2015 has been a productive year in many ways. In our research group, we have finished some projects and started others, and we managed to publish some interesting stuff. In the meanwhile, main Spanish cities have seen the emergence of a ‘democratic revolution’ through the victory in the municipal elections of anti-austerity political platforms claiming for less corruption and an alternative management of cities granting greater redistribution and fight against poverty. furthermore, with catalan elections in autumn and general elections in winter, this has been a pretty political year.

The Innosogo Project: social innovation and governance

In January we started the national project INNOSOGO Innovación Social y Gobernanza, prácticas emergentes para ciudades en transformación (Social innovation and governance, emerging practices for cities in transformation) in which we try to analyse bottom-up practices taking place in Spanish cities and their connection with local administration. Are socially innovative practices against social exclusion collaborating with public administration? What kind of governance models allow for greater or weaker collaboration? What are the results of this different patterns of collaboration? The project compares four cities: Barcelona, Bilbao, Madrid and Zaragoza.

At the end of the year we have analysed the governance models of the four cities and selected the case studies to start extensive fieldwork on January. Synthesis reports will be soon available, and results will be presented in the next ISA Forum in Viena and in the next RC21 Conference in Mexico amongst others.

You can find more information on the project here.

The Innova project: new forms of production in the city

This year we have finished the Innova Project, a coordinated research project in collaboration with other research groups in University of Valencia and University of Lleida. The projecte attempted to analyse new forms of organisation of economic actors within the city, comparing four Spanish cities: Barcelona, Bilbao, Madrid and Valencia. Specifically, we analysed the role of networks of creative workers and its connection with more classic clusters and agglomeration economies’ approaches being developed in cities. The results will be published in different journals and books soon. In the meantime, you can take a look to the summary of the project done by the project coordinator Montserrat Pareja in the final conference of the project together with the other two main researchers of Valencia and Lleida.

A new spring? The ‘democratic revolution’ in Spanish cities

In May 2015 the municipal elections brought new mayors to main Spanish cities, affecting almost all cities studied in Innova and Innosogo projects. In Madrid, Manuela Carmena led a coalition of parties and movements that accessed to the city council with support of the traditional left party PSOE. In Barcelona, the former anti-evictions activitst Ada Colau became mayor through the platform Barcelona en Comú, but in a very fragmented scenario where the vote is highly distributed between seven parties. In Valencia and Zaragoza similar movements reached the city council bringing new proposals for management based on greater transparency and anti-corruption, as well as enforcing redistributive policies to tackle growing povery and social exclusion.

colau i carmena

Colau and Carmena during the electoral campaign

The emergence of these new city councils is interesting for both projects: what are the proposals in terms of economic development of these new political parties? How are they connecting with the grassroot movements that propose new measures against social exclusion? To what extent they are new politics and what are their proposals? The new scene brings a complete new research agenda in a context of general austerity.

 Catalonia as a network of cities

The third large research project of this year has analysed the trajectory of former mayor of Barcelona and President of Catalonia Pasqual Maragall, whose political project was largely based on promoting the role of municipalities in policy-making. The project, being published next year, has been possible thanks to Fundació Catalunya Europa who awarded me with a prize to do the research.

The former mayor Pasqual Maragall

The former mayor Pasqual Maragall

Conferences and publications

Finally, the year has brought the participation in conferences and the publication of some articles. Here is a short list:

  • Participation in a Workshop in the framework of the Expo 2015 in Milan on urban Laboratories already explained here
  • Participation in the RC21  Conferece in Urbino with the presentation “Changing models for growth? Governance of large metropolitan regions in Spain” with Fernando Díaz Orueta, Maria Luisa Lourés, and Santiago Eizaguirre based on the research conducted during the Innosogo Project

Publication of articles is always painful. This 2015 I have been able to publish some works already waiting to appear:

  • An article on Environment and Planning C: Making polycentrism: governance innovation in smalland medium-sized cities in the West Midlands and Barcelona metropolitan regions.
  • For the next year a spanish version of this article will be published in Revista de Estudios Regionales
  • An article with Marisol García and Santiago Eizaguirre in City, Culture and Society: Social innovation and creativity in cities: A socially inclusive governance approach in two peripheral spaces of Barcelona.

Unfortunately many other articles and chapters are waiting to be published next year.

Well, and that’s 2015 for changing cities and its author. I wish you all a merry Christmas and a productive and fruitful 2016, which for sure will be more urban than ever. As usual, a video to celebrate the holidays

 

 

 

 

 

 

Origen, potencialidades y flaquezas del concepto de innovación social

el otro mundo posibleEl uso continuo de conceptos nuevos para definir y analizar fenómenos sociales es una tendencia ya antigua pero en crecimiento en las ciencias sociales. La necesidad continua de producir nuevos conocimientos y de tener un impacto en la literatura existente y el sistema de producción científica basada en artículos explica en parte esta tendencia. Hoy nos centraremos en uno de estos conceptos de moda que han surgido recientemente para analizar el cambio social: el concepto de innovación social. Después de un tiempo largo usando el concepto de innovación social en nuestras investigación sobre ciudades, siguen asaltándonos dudas sobre su origen y significado, así como su utilidad analítica para entender la realidad. Las reflexiones que aparecen aquí, muy genéricas, entroncan con las más específicas que en su momento publicó Rubén Martínez en su blog en el marco de su investigación doctoral (podéis leerlas aquí).

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